Comprendre les mécanismes du sommeil

Il faut savoir que depuis la nuit des temps jusqu’à il n’y a pas longtemps, le sommeil est resté quelque chose de très énigmatique.

Pourquoi ? Comment ? Qu’est-ce qu’il s’y passe ?

Avant l’ère de la science, on n’a pas pu y comprendre grand-chose.

1/ Nous sommes régis par des rythmes

Les scientifiques ont permis de découvrir que nous avons des rythmes physiologiques, biologiques, réglés sur un rythme de 24H que l’on appelle circadien qui vient des termes latins, circa (environ) et dies (journée).
Chez l’humain, plusieurs rythmes circadiens sont observés tels que ceux de :

  • La température corporelle ;
  • La sécrétion d’hormones (cortisol, mélatonine, hormone de croissance..) ;
  • Du rythme cardiaque ;
  • L’alternance Veille – Sommeil.

En fait, nous avons une horloge centrale, dite biologique, dans notre cerveau, réglé sur 24H qui agit comme un véritable chef d’orchestre.
Cette horloge donne le signal à l’ensemble de l’organisme de la bascule, de l’alternance, Veille – Sommeil afin d’activer ou d’inhiber les réseaux de neurones essentiels à la Veille et au Sommeil.
Ce rythme est le même que celui de la rotation de la Terre sur elle-même, autour du Soleil.
Donc, en tant qu’humain, nous sommes dans ce rythme, Veille = exposition à la source d’énergie du soleil, Sommeil= période de récupération.
Deux facteurs contribuent  fortement à synchroniser l’horloge sur ces 24H :

  • La lumière et en particulier la lumière de haute intensité participe pour les 2/3 à la synchronisation de l’horloge
        • au réveil, il y a sécrétion de cortisol (hormone de l’éveil, du stress) qui doit baisser au cours de la journée) ;
        • avec l’obscurité, la sécrétion de mélatonine, communément appelée hormone du sommeil est activée et donne à l’organisme le signal du sommeil.

  • Le rythme social : les activités, les contacts sociaux, les repas, permettent d’entretenir l’état d’éveil par les nombreuses stimulations, activations des sens, sources de pensées, de vigilance, d’émotions, générés.

Les émotions sont un activateur majeur d’éveil.
Pour que le sommeil s’active, il faut au préalable une coupure des réseaux de l’éveil.

2/ Les phases de Veille et de Sommeil ont chacune leurs caractéristiques

Lors de la période de Veille :

  • la température corporelle est élevée, le top est aux environs de 12h.
  • la sécrétion du Cortisol s’effectue avec un début vers 6h et le taux le plus bas vers 21h.
  • la vigilance se déploie, le top est à 10h et elle subit une grosse baisse vers 15h.
  • le péristaltisme intestinal qui est le mouvement de la digestion en pause la nuit redémarre vers 8h30.

Lors de la phase de Sommeil :

  • la température du corps est plus basse avec un minimum aux alentours de 4h.
  • le soir voit le début de la sécrétion de la Mélatonine.
  • la respiration est basse, abdominale.
  • le péristaltisme stoppe vers 22h30.

3/ Le Sommeil est composé de cycles

Une nuit de sommeil est composée de plusieurs cycles qui durent en moyenne 90mn (entre 1h20et 1h50).

Chaque cycle contient :

  • du sommeil lent léger
  • du sommeil lent profond
  • du sommeil paradoxal

Et chaque cycle se termine par une très brève période d’éveil, de quelques instants, souvent inconsciente, avant de passer au cycle suivant. On ne se souvient généralement pas de ces phases de réveil car il faut 30 secondes à la mémoire pour se réactiver.
Par contre, si cette courte période s’allonge, alors on se réveille vraiment et on peut avoir des difficultés à se rendormir.
On peut comparer les cycles à des trains, que l’on prend ou pas…
Une nuit est une succession de 4 à 6 cycles en moyenne.

Nous avons évoqué le rythme de notre horloge biologique qui gouverne l’alternance Veille – Sommeil, ce sommeil composé de cycles ;

Mais à quoi ça sert de dormir ? La réponse dans le prochain article…

Sandrine Jégou

Sophrologue – Hypnothérapeute

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